Jejak kaki prasejarah tertua ditemukan di Kreta
Archaeology

Jejak kaki prasejarah tertua ditemukan di Kreta

Jejak kaki yang ditemukan di pulau Kreta Mediterania Yunani telah berumur lebih dari enam juta tahun yang lalu dan sekarang merupakan jejak kaki pra-manusia tertua yang diketahui, menurut sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal peer-review. Laporan Ilmiah.

Sebuah tim internasional yang dipimpin oleh Universitas Tübingen di Jerman membuat penemuan itu pada tahun 2017, dan setelah awalnya percaya bahwa jejak kaki itu berusia 5,7 juta tahun, usia jejak kaki akhirnya dikonfirmasi sebagai 6,05 juta tahun.

Sebelum penemuan tersebut, catatan fosil tertua yang dicatat oleh para peneliti adalah “Australopithecus afarensis” yang berusia 3,5 juta tahun – atau dikenal sebagai Lucy, salah satu nenek moyang paling terkenal dari umat manusia. Hal ini membuat jejak kaki Kreta 2,5 juta tahun lebih tua dari apa pun yang sebelumnya dapat diandalkan oleh para ilmuwan.

Jejak kaki dan temuan selanjutnya memberikan wawasan baru tentang evolusi awal manusia. “Kaki manusia tertua yang digunakan untuk berjalan tegak memiliki bola, dengan jempol kaki sejajar yang kuat, dan jari-jari kaki samping yang lebih pendek secara berurutan,” Per Ahlberg, profesor di Universitas Uppsala dan rekan penulis studi tersebut, mengatakan. “Kaki memiliki sol yang lebih pendek dari (hominid tertua yang diketahui atau dikenal sebagai Lucy) Australopithecus. Lengkungan belum terlihat, dan tumitnya lebih sempit.”

Temuan ini juga mempertanyakan teori “Keluar dari Afrika” bahwa umat manusia berasal dari Afrika sebelum menyebar ke seluruh dunia, karena jejak kaki baru ini menunjukkan bahwa kehidupan ada di Eurasia lebih dari enam juta tahun yang lalu. Bukti baru ini menantang apa yang kita ketahui tentang evolusi jangka panjang umat manusia.

  Sebuah lempengan batu dengan jejak Kreta (kredit: OLAF TAUSCH/WIKIMEDIA COMMONS) Sebuah lempengan batu dengan jejak Kreta (kredit: OLAF TAUSCH/WIKIMEDIA COMMONS)

Namun, temuan tersebut mungkin tidak terbukti sebagai bukti yang cukup tentang jalur evolusi yang sama sekali berbeda dari yang telah kita kenali. Menurut Julien Louys, ahli paleontologi dan ahli paleo-ekologi di Griffith University, jejak kaki sangat sulit untuk ditarik kesimpulannya tanpa bahan tubuh yang menyertainya, seperti fosil dan gigi.

“Kesulitan dengan bekerja dengan jejak kaki adalah sangat sulit untuk mengikat mereka ke spesies tertentu,” kata Louys. “Dengan banyak jejak kaki, jauh lebih sulit untuk mengatakan spesies apa yang mereka miliki – sampai pada titik di mana peneliti jejak kaki memiliki sistem taksonomi mereka sendiri untuk menangani penamaan dan klasifikasi jejak kaki.”

Kita mungkin tidak pernah tahu apa – atau siapa – yang meletakkan cetakan ini di Kreta kuno lebih dari 6 juta tahun yang lalu, tetapi cetakan ini – potret langka kehidupan prasejarah – akan menyebabkan keributan ilmiah untuk beberapa waktu.


Posted By : data keluaran hk